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火星早期寒冷冰冻且含有大量冰盖

时间:2020-08-05 14:00:51 来源:科技日报

据英国《自然·地球科学》杂志3日发表的一项最新行星科学研究,早期火星的峡谷可能正是在大量冰盖下方形成的。该结果推翻了此前“火星早期温暖潮湿”的判断,有助于消除早期火星的气候地质证据与模拟之间的不一致。

        美国国家航空航天局(NASA)将人类送往火星的计划表已经填好,在这一时刻到来之前,人们希望对火星的了解越清晰越好。而理解火星历史上最初10亿年的气候,对于确定火星是否曾经宜居非常重要。

        此前研究显示,古代火星南部高地的峡谷网曾受到河流侵蚀,这说明峡谷形成时火星的气候是温暖而潮湿的。非常奇怪的是,针对火星的计算模型却显示,当时气候寒冷,地表结冰。这一矛盾一直以来都没有解决。

        鉴于此,美国亚利桑那州立大学科学家安娜·格劳·格尔弗里及其同事,此次分析了火星上峡谷的形态学特征,以确定它们形成的不同方式。研究团队发现,他们分析的大部分峡谷的形态学特征,与受到冰盖下方河流或水流侵蚀的峡谷最为相似。研究人员将被认为是在火星冰盖下方形成的峡谷与地球上的这类峡谷相比较,发现两者具有形态上的相似性。

        研究团队总结称,这些结果支持早期火星气候以寒冷冰冻为主的理论,而不是像之前研究所认为的温暖潮湿。这对于人类正式登陆火星的前期准备非常重要。实际上,早在上世纪90年代,美国时任总统乔治·布什就对公众承诺,要在2020前将美国宇航员送上火星;去年NASA公布了其“阿尔忒弥斯计划”,表示美国将会在几年时间里重新将宇航员送上月球并建起永久基地,最终宇航员可以借助此中转站登上火星。

        就在几天前,NASA“毅力号”火星探测器升空,奔赴红色星球,主要目标是寻找火星生命存在的证据,同时还将收集关于火星地质和气候的重要数据,帮助科学家了解火星过去的气候、地质历史,让人们对红色星球过去的样子有更清晰的认识。

        总编辑圈点

        此前人们认为,火星上曾存在一个支流众多的古老河流系统,这些河流冲刷出了火星上的河谷。红色星球上遗留下来的地质痕迹,让地球上的科研人员既振奋又困惑。如果火星曾温暖潮湿,那么很可能拥有过生命;但计算模型又清楚地显示,那时的火星根本就是个“冰球”,凉透了。矛盾之处,也是研究问题的生长之处。这次,科研人员指出,峡谷的形成跟水有关,但不是一般的水,而是冰盖下方的河流。如果能从火星拿到更多证据,可以进一步验证这一说法。

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编辑: 刘坤媛
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